Edgar Degas, auto-portrait
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Edgar Degas, le nouveau catalogue critique
par Michel Schulman

Edgar Degas : une nouvelle page s'écrit

Ce site internet a pour but de présenter et de visualiser partiellement le prochain catalogue critique numérique de l'œuvre d'Edgar Degas actuellement en préparation. Le travail entrepris souligne l'immense fossé qui sépare le catalogue de Paul-André Lemoisne de 1946 de la connaissance que nous avons aujourd'hui du peintre. Les éminentes publications de mes prédécesseurs, Lemoisne et Théodore Reff, ont grandement facilité mon travail. De par les nombreuses expositions, ventes aux enchères et acquisitions des musées, le "monde" de Degas a changé. Soixante dix ans se sont écoulés depuis la publication du catalogue de Lemoisne ! Il fallait donc réaliser un nouveau travail et reconsidérer l'œuvre de Degas dans sa réalité actuelle.

Le numérique : une réponse moderne qui s'impose

Pour tenir compte de l'évolution des nouvelles pratiques éditoriales, nous avons décidé de publier un catalogue critique numérique, bien que l'édition papier ait gardé tout son prestige. En plus des aspects économiques et pratiques de la version numérique, d'infinies possibilités de corrections et de constantes mises à jour seront dès lors possibles.

Institut national d'histoire de l'art - Paris. Photo : M.S

Pour étayer la nécessité de ce nouveau travail sur Degas, il suffit de comparer les chiffres de la situation antérieure à ceux d'aujourd'hui. Ainsi quelques exemples suffisent. Additionnant les données du catalogue Lemoisne de 1946 à celles du supplément de Théodore Reff de 1984, nous trouvons au total près de 1600 œuvres référencées, approximativement 500 peintures, 1100 pastels dont plus de 170 dans les collections publiques. De notre côté, nous avons d'ores et déjà répertorié plus de 2000 œuvres, dont 800 peintures et 1200 pastels; parmi elles, environ 800 sont aujourd'hui dans les collections publiques soit cinq fois plus qu'en 1946 ! De nombreuses autres informations seront livrées dans le futur catalogue critique et de multiples croisements permettront de mieux comprendre la situation présente de l'œuvre de Degas.

D'une manière générale, nous ne reviendrons pas sur la datation de Lemoisne et Reff même si la question parfois se pose; nous indiquerons néanmoins les autres dates proposées par certains spécialistes.

Un dernier élément comparatif doit ici être souligné. Nous avons référencé 2280 expositions de 1870 à nos jours, qu'elles soient intégralement ou partiellement consacrées à Degas. Un corpus très précis, avec localisations, dates et titres, travail jamais effectué auparavant et qui marque une étape majeure de notre connaissance de l'œuvre de Degas et de son histoire.

Les oeuvres concernées

Notre catalogue critique sera consacré aux peintures et aux pastels, sachant que nous recenserons aussi les pastels et fusain ainsi que les pastels sur monotype. Laissant de côté les dessins, les aquarelles, les monotypes et les sculptures. Chaque œuvre illustrée sera accompagnée d'une fiche technique portant sur son historique, ses expositions et sa bibliographie. Des recherches aussi précises que possible seront effectuées dans les archives aujourd'hui existantes sur le parcours des œuvres de Degas entre 1933 et 1945.

Nous ne doutons pas que ce travail permettra de faire ainsi avancer notre connaissance sur un artiste qui a profondément marqué l'histoire de la peinture française et de découvrir de nouvelles œuvres.

Présentation

Nous présentons ici, à titre d'exemples, une soixantaine d'œuvres affichées par ordre chronologique. Dans le futur catalogue, il sera possible d'y accéder par thème et/ou par technique.

Cachet atelier Degas

Chaque fiche comprend d'ores et déjà : un descriptif technique (titre, datation, medium, dimensions et localisation) ainsi que les rubriques "expositions" et "bibliographie". Les références sont ici exprimées sous une forme raccourcie. Par exemple, l'exposition Paris, musée d'Orsay, 28 novembre 2017-25 février 2018, Degas. Danse. Dessin. Hommage à Degas avec Paul Valéry est ainsi présentée : Paris, musée d'Orsay, 2017-2018 suivi du numéro de l'œuvre exposée. Les listes complètes des expositions et de la bibliographie figureront dans la publication finale du catalogue.

ll y a tout lieu de penser que des modifications, corrections et mises à jour seront nécessaires. Faites-nous parvenir vos remarques, suggestions et corrections éventuelles. Nous en tiendrons compte après vérification. Nous avons par ailleurs décidé de publier les photos, même de qualité moyenne, ceci pour d'évidentes  raisons scientifiques, surtout s'il s'agit du seul cliché connu et/ou disponible.  Nous espérons les remplacer par de meilleurs documents à mesure du temps; votre aide  nous sera précieuse. Nous vous en remercions par avance. C'est tout l'intérêt de la publication numérique que nous avons choisie.

Nous respecterons avec le plus grand soin les consignes de confidentialité et d'anonymat demandées et désirées par les collectionneurs.

Michel Schulman

Degas, auto-portrait 1855. Musée d'Orsay, Paris

Remerciements

A mon fils Benoît.

Je remercie tous ceux qui m'ont aidé et encouragé :

Armelle Baron, Paris
Olivier Berman, Artcurial Paris
Jacqueline Bertin Edelheit, Paris
Gérard Bouté, Baden
Guy Boyer, Connaissance des Arts, Paris
Thomas Colville, Connecticut
Louise d'Argencourt, Paris
Jean-François Desclaux, Vendôme
David Dupont, Genève
Flavie Durand-Ruel, Paris
Danielle Escher, Paris
Hélène Girard, Paris
Vivien Hamilton, Glasgow
Sylvie Harburger, Paris
Helly Nahmad Gallery, New York
David Jarmai, Londres
Gary Kraut, Paris
Dominique Lancastre, Pluton Magazine, Paris
Pascale Leprince-Ringuet †
Georges Levet, Paris
David Lévy, Paris-Bruxelles
Dominique Lobstein, Paris
Suzanne Mannheimer, Toulouse
Marie-Christine Maufus, Wildenstein Institute, Paris
Bruce Mee, Paris
Thierry Mercier, Paris
René Minoli, Paris
Patrick Minot, Boissise-le-Roi
Jill Newhouse, New York
Jean Pénicaut, Lumière Technology, Paris
Roberto Perazzone et Irénée Brun, Paris
Annie Pfeffer, Strasbourg
Sophie Piétri, Wildenstein Institute, Paris
Galerie Paul Prouté, Paris
Diane de Puységur, Paris
Jeanne Rigal, Christie's Paris
Jane Roberts, Paris
Marianne Rosenberg, New York
Elisabeth Royer, Paris
Elisabeth Santacreu, Le Journal des Arts, Paris
Schiller and Bodo, New York
Bénédicte Van Campen, Sotheby's Paris
Guy Wildenstein, Wildenstein Institute, Paris

Que tous les musées qui m'ont gracieusement accordé le droit de publication de leur(s) photo(s) en soient ici remerciés. Je remercie aussi les bibliothèques et les centres de recherche qui m'ont accueilli et aidé :

Archives nationales, Paris
Bibliothèque Forney, Paris
Bibliothèque du musée Picasso, Paris
Bibliothèque du Petit Palais, Paris
Bibliothèque nationale, Paris
Frick Art Reference Library, New York
Institut national d'histoire de l'art, Paris
La documentation et la bibliothèque du musée d'Orsay