Edgar Degas, auto-portrait
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Edgar Degas        1834-1917
Le catalogue critique numérique
par Michel Schulman

Paul Valéry et les peintres. Courbet, Manet, Degas, Monet, Renoir, Matisse, Picasso...

Le musée Paul Valéry de Sète (France) présente une exposition qui met en lumière les relations de Paul Valéry, l'enfant du pays, avec de nombreux artistes de sa génération. Parmi eux, Degas occupe une place privilégiée, à l'origine, de par ses liens avec Berthe Morisot et la famille Rouart. Sur chaque artiste, Valéry pose le regard d'un écrivain admiratif si bien qu'à propos de Degas, il parle de poétique picturale.

Paul Valéry et les peintres

Degas n'est pas attiré par les critiques d'art. S'en méfiant, il s'en éloigne même, tout comme Théodore Rousseau qui dira : "Ils me font dire des choses que je n'ai pas dites". C 'est du moins ce qu'écrit Alfred Sensier dans sa biographie sur Th. Rousseau. Mais Valéry, qui voue une véritable admiration pour l'art de Degas et qui partage certaines de ses idées antidreyfusardes, sera le seul auquel il consacrera une publication.

Ce sera en 1936, longtemps après sa disparition en 1917 et bien des années après avoir envisagé le projet avec Durand-Ruel. Valéry qui, après sa visite à une exposition chez ce dernier en février 1898, confiera à André Gide : "Degas vient d'exposer quelques archi-merveilles chez Durand-Ruel".

Le catalogue de l'exposition d'Orsay Degas. Danse. Dessin, "écriera" de belles pages sur cette relation entre Valéry et Degas. Valéry qui perçoit Degas en tant qu'écrivain, philosophe mais aussi artiste. La rencontre se fera grâce à Stéphane Mallarmé et Berthe Morisot dont il épousera la nièce, Jeanine Gobillard. Valéry aura l'occasion de relancer ce projet d'album qu'il publiera finalement aux éditions Ambroise Vollard peu de temps avant sa disparition en 1939.

Une exposition sur Degas et Valéry se justifiait donc à part entière, tout comme celle que propose aujourd'hui le musée Paul Valéry de Sète. Sortant du canevas de Degas, elle élargit la perspective "valérienne" en posant un regard sur d'autres artistes que Paul Valéry appréciait particulièrement. Et on voit ainsi que ses goûts sont parfois plus modernes quand il regarde du côté de Picasso et de Matisse.

Comme l'explique Maïthé Vallès-Bled, directrice du musée Paul Valéry dans son introduction au catalogue de l'exposition, "Les différents textes [...] qu'il [Valéry] a livrés sur l'art [...] ne relèvent à aucun moment pour lui du statut de critique d'art".

C'est ce qui fait toute l'originalité du regard que Paul Valéry pose alors sur la peinture.

Les oeuvres de Degas exposées :

- Après le bain : MS-601
- Femme à sa toilette : MS-2584
- Danseuse violette : MS-1553

Exposition au musée Paul Valéry de Sète (France) du 25 septembre 2020 au 10 janvier 2021. 

https://museepaulvalery-sete.fr/

Publication : 14-11-2020